Prooi: Allerlei kleine insecten, waaronder bladluizen

 Wetenschappelijke naam: Cantharidae

 Groep: Natuurlijke vijanden

Rode weekschildkever - Rhagonycha fulvaRode weekschildkever (Rhagonycha fulva)
 
Donker soldaatje - Cantharis fusca, met vlieg als prooi 

 

Klik op de afbeelding voor een vergroting.

© Copyright PPO, NVWA (PD), DLV, KAD, Landbrugsinfo

Herkenning

Weekschildkevers zijn smalle, langwerpige kevers van 5 tot 15 mm met lange sprieten en poten. Zoals de naam al zegt zijn hun dekschilden niet stijf, maar zacht en buigzaam.

Veel weekschildkevers zijn oranje en/of blauwgrijs van kleur, kleuren die aan oude uniformen doen denken. Daarom worden ze ook wel 'soldaatjes' genoemd. Er zijn zo'n 50 soorten in Nederland.

Levenswijze

Enkele soorten soldaatjes kunnen in de zomer massaal op schermbloemen van bijvoorbeeld berenklauw en pastinaak voorkomen om daar van de nectar en het stuifmeel te snoepen. Maar daarnaast zijn het rovers die ook op bladluizen en andere kleine insecten jagen. De larven leven op de grond als jagers op kleine insecten en andere beestjes.

Toepassing
Weekschildkevers komen vaak massaal voor langs bosjes en in bloemrijke bermen en akkerranden. Zij kunnen dan ook een bijdrage leveren aan het opruimen van bladluizen. Hun landbouwkundig belang als natuurlijke vijand is vermoedelijk beperkt.